Deze pagina is nog niet geoptimaliseerd voor weergave op kleinere schermen.
De Tuinen van Appeltern
Walstraat 2a, 6629 AD Appeltern
Nederlands grootste en mooiste tuinideeënpark

Nederlands grootste en mooiste tuinideeënpark

Wat is een levend fossiel?

Wat is een levend fossiel?

Deze term is inderdaad wat merkwaardig omdat wat leeft geen fossiel kan zijn en een fossiel niet kan leven. Toch klopt dit begrip wel. Het heeft alles te maken met onze beperkte kennis. Heel veel plant- en diersoorten kent de wetenschap alleen uit versteende resten uit oude aardlagen. Dat zijn dan fossielen. Vaak zijn die naar beste weten van de wetenschap al heel lang uitgestorven. Ze komen niet meer levend op aarde voor. Maar er zijn uitzonderingen, waar altijd weer enige ophef over ontstaat als ze door westerse onderzoekers worden aangetroffen. Dat ‘westerse onderzoekers’ is belangrijk omdat de planten en dieren waar het om gaat bij de plaatselijke bevolking in het gebied van voorkomen, vaak wel bekend zijn. Het is net zoiets als de vermelding in sommige geschiedenisboeken dat ‘Australië in 1606 door Willem Jansz, kapitein van het schip Duyfken, werd ontdekt’ (niet pas in 1642 door Abel Tasman), terwijl daar al 40.000 jaar Aboriginals woonden. Iets dergelijks was ook het geval met de beroemde ‘coelacant’, een kwastvinnige vis (Latimeria chalumnae) waarvan in 1938 een levend exemplaar werd opgevist, terwijl ‘men’ dacht dat deze soort al zo’n zestig miljoen jaar was uitgestorven. De plaatselijke vissers (van de Comoren-eilanden) wisten we beter. Die visten ze regelmatig op! In de plantenwereld is de ginkgo een bekend voorbeeld voor zo’n levend fossiel. Deze soort (Ginkgo biloba) kwam in de Juratijd in grote delen van de wereld voor. In China en Japan bleken in de vorige eeuw nog altijd levende exemplaren te bestaan. Zo zijn er tal van voorbeelden.